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Wissenschaftler fragen Blunt Frage in aller Munde

2012-12-07 3
   
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résuméNASA-Wissenschaftler und Klimatologe James Hansen nimmt in einem Mock Beerdigung Parade während Climate Change-Kampagne Aktionstag im Jahr 2009 in Coventry, England Teil Viele von uns irgendwann gefragt haben, fast genau in diesen Worten: "Ist die Er
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Wissenschaftler fragen Blunt Frage in aller Munde

NASA-Wissenschaftler und Klimatologe James Hansen nimmt in einem Mock Beerdigung Parade während Climate Change-Kampagne Aktionstag im Jahr 2009 in Coventry, England Teil

Viele von uns irgendwann gefragt haben, fast genau in diesen Worten: "Ist die Erde F ** ked?" Aber es ist nicht die Art von frank Abfrage Sie ein Experte in Geomorphologie erwarten zu seinen Kollegen, wie der Titel einer formalen Präsentation Pose auf eine der größten wissenschaftlichen Versammlungen der Welt.

Eingebettet zwischen Angeboten wie "Bedrock Hillslopes zu Deltas: Neue Einblicke in Landschaft Mechanik" und "Chemische Indikatoren von Pathways im Wasserkreislauf" , sprang die Frage auf den Seiten der Zeitplan für die Off American Geophysical Union Herbsttagung . Brad Werner, Geophysiker an der University of California, San Diego, ist eine der mehr als 20.000 Erde und Atmosphärenwissenschaftler, die auf der Innenstadt von San Francisco in dieser Woche stieg ihre Forschung über alles, von antarktischen Eiskappe Verhalten Weg Hurrikan zu teilen Modellierung Erdbeben Prognose. Aber er ist der einzige, dessen Präsentation erforderte den Einsatz von censorious Sternchen. Wenn der Vorsitzende des Panels Werner die Rede Titel am Mittwoch bekannt gegeben, lief ein Kichern durch das Publikum an der Ungezogenheit von allem.

Warum schreien die stumpfe Frage über jeder Verstand heraus? Werner erklärte zu Beginn der Präsentation, die sie von Freunden inspiriert wurde, die über die Zukunft des Planeten niedergedrückt werden. "Nicht so sehr deprimiert über all das Gute Wissenschaft, die auf der ganzen getan wird weltweit viel es hier-zu präsentiert, was die Zukunft bringt", erklärte er, "aber durch die scheinbare Unfähigkeit, angemessen auf sie zu reagieren."

Das ist wahrscheinlich eine passende Beschreibung von Legionen von Wissenschaftlern, die seit Jahren gearbeitet haben nur ihre Ergebnisse zu sehen, traf sich mit zuckt-oder schlechter. Forscher des Tyndall Centre for Climate Change Research an der University of East Anglia, zum Beispiel, veröffentlichte ein Papier in dieser Woche in Nature Climate Change , dass die Kohlenstoff - Emissionen zeigt haben ein Rekordniveau erreicht, mit einem 2,6 Prozent prognostizierten Anstieg im Jahr 2012. In einer weiteren AGU Präsentation , Pieter Tans von der National Oceanic and Atmospheric Administration stellte die Frage: "Will realistisch Verbrennung fossiler Brennstoffe Szenarien einen katastrophalen Klimawandel zu verhindern" Er hat nicht optimistisch zu sein scheinen. "Wir könnten am Brennen 900 Milliarden Tonnen Kohlenstoff Ende" von Öl, Gas und Kohle, kündigte er an. "Wir können einen verwalteten Pfad haben zu niedrigeren Emissions oder tun es von Elend." Ein Mann neben mir im Publikum eine Art hoffnungslos Schnauben gab. Der Leiter der NOAA und polaren Experten auf einer Pressekonferenz auf der Konferenz gehaltenen Titel "Was in der Arktis ist los" In diesem Jahr brach alle Rekorde : die niedrigste gemessene Meereis Ausmaß, die niedrigste gemessene Schneedecke Umfang und Dauer, und die umfangreichste aufgezeichnet Schmelz Ereignis auf der Oberfläche des grönländischen Eisschildes, unter anderem Meilensteine. "Ich habe Grönland seit 20 Jahren untersucht; Ich habe meine Karriere gewidmet, um es, "Jason Box von der Ohio State University somberly intonierte", und 2012 war ein erstaunliches Jahr. Dies war der wärmste Sommer in einem Zeitraum von Datensatz, der in 170 Jahre kontinuierlich ist. "

Werner Titel bei einer Frage nickte wie eine ängstliche Murmeln läuft nur unter der Oberfläche von dieser und anderen Präsentationen auf der Konferenz AGU: Was ist die Verantwortung von Wissenschaftlern, viele von ihnen von Steuergeldern durch Institutionen wie die National Science Foundation finanziert wird, uns zu sagen, nur genau, wie f ** ked sind wir? Sollten Wissenschaftler neutralen Schiedsrichtern sein, die Informationen zur Verfügung stellen, aber die voll Entscheidungsfindung und Kosten-Nutzen-Analyse Ökonomen und politische Akteure verlassen? Oder sollten sie engagieren sich direkt in den politischen Prozess oder sogar geworden Befürworter für die Politik impliziert durch ihre wissenschaftlichen Erkenntnisse?

Wissenschaftler haben abgeneigt, solche Fragen in eindeutigen Worten zu beantworten. Das Überschreiten der Grenzen wahrgenommen der Klugheit, Objektivität und statistische Fehlerbalken kann eine vielversprechende Karriere entgleisen. Aber in einem Schritt mit vielen der kritischen Systeme des Planeten sein, dass kann schnell ändern. In letzter Zeit mehr und mehr Wissenschaftler scheinen erschüttert genug von dem, was ihre Messungen und Computermodelle sagen ihnen (und nicht nur über den Klimawandel , sondern auch über den globalen Stickstoffkreislauf, Aussterberaten, Fischerei Erschöpfung, etc .) Zu sprechen und spezifische Maßnahmen unterstützen. Das bekannteste Beispiel ist der Klimatologe NASA James Hansen, der so wurde von seinen eigenen Daten ausgeflippt, dass er Rühren begann vor einigen Jahren für die Gesetzgebung in Kohlenstoff-Emissionen zu zügeln. Seine Kombination aus rigorose Forschung und kräftige Befürwortung wird immer, wenn auch nicht ganz Mainstream, etwas weniger exotisch. Ein Kommentar in der Natur im letzten Monat beschwor Wissenschaftler Amtszeit zu riskieren und verhaftet werden, wenn nötig, die politischen Lösungen zu fördern , um ihre Forschung sagt sie erforderlich sind. Klimaforscher Kevin Anderson und Alice Bows vor kurzem einen eindringlichen Aufruf gemacht auf ihre Kollegen eine bessere Arbeit der Kommunikation die Dringlichkeit ihrer Erkenntnisse zu tun , und nicht mehr auf die Herstellung von politischen Vorgaben ganz Ökonomen und Politiker abtreten.

Lonnie Thompson, einer der weltweit führenden Experten auf Gletschern und alten Klimazonen, umrahmt das Dilemma in einer Rede er im Jahr 2010 zu einer Gruppe von Verhaltensforscher haben:

Klimatologen, wie andere Wissenschaftler, neigen dazu, eine sture Gruppe zu sein. Wir sind nicht zu theatralisch rantings über sinkende Himmel gegeben. Die meisten von uns sind viel bequemer in unseren Labors oder das Sammeln von Daten auf dem Gebiet als wir Interviews mit Journalisten oder Sprechen vor Kongressausschüsse geben. Warum dann sprechen Klimatologen über die Gefahren der globalen Erwärmung aus? Die Antwort ist, dass praktisch alle von uns sind jetzt davon überzeugt, dass die globale Erwärmung eine klare und gegenwärtige Gefahr für die Zivilisation darstellt.

Das ist der Sound von seriöser Wissenschaftler laut den Rest von uns ärgern, dass die Erde in der Tat f ** ked, es sei denn, wir s erhalten ** t zusammen. Immer mehr sind bereit, professionelle opprobrium zu riskieren, dass die Nachricht nach Hause zu fahren.

Box ist ein gutes Beispiel. Ein Veteran Arktis - Forscher, Box wurde verhaftet neben mehr als 1.000 andere im Jahr 2011 vor dem Weißen Haus , während die vorgeschlagene Keystone XL - Pipeline zu protestieren, die Öl aus kanadischen Teersanden in den Golf von Mexiko für den Export bringen würde, damit die Befreiung von einer großen Erleichterung Menge der Klimaerwärmung und Eisdecke zerfall Kohlenstoff. "Taking dass Stand war wohl das Wichtigste, was ich gemacht habe", sagte er mir, und das schließt ein hoch angesehener Körper der Arbeit auf Grönland Eiskappe Dynamik. "Ich habe eine Reihe von politischen Risiken wahrgenommen genommen. Die Gruppendenken war, »Sie Ihre Zeit verschwenden, können Sie Ihre Karriere sind zu riskieren '", sagte er. Solche Aktionen könnte eines Tages ihn von der Mitgliedschaft in der Nationalen Akademie der Wissenschaften halten, sinnierte er laut, aber er hat nicht allzu besorgt zu sein scheinen. Wie er es sieht, kann er strenge Wissenschaft verfolgen und eine engagierte, betroffene Bürger zugleich sein. "Ich habe einen 14-Monate alte Tochter", erklärte er einfach.

Der größte Teil der Werner-Gespräch, wie sich herausstellte, war nicht profan oder prophetische aber war eine ziemlich technische Diskussion eines "vorläufigen agentenbasierten numerischen Modells" von "gekoppelt Mensch-Umwelt-Systemen." Er beschrieb ein Computermodell baut er von die komplexe zwei-Wege-Interaktion zwischen den Menschen und der Umwelt, einschließlich der, wie wir auf Signale wie Umweltzerstörung reagieren, mit den gleichen Techniken er die Dynamik natürlicher Systeme wie Permafrost, Gletscher und Küstenlandschaften zu simulieren beschäftigt. Diese Werkzeuge, argumentierte er, kann zu einer besseren Entscheidungsfindung führen. In Anlehnung an Anderson und Bögen, behauptete er, es als ein legitimer Teil einer Domain Naturwissenschaftler. "Es ist wirklich ein Geophysik Problem", sagte er. "Es ist nicht etwas, das wir können nur auf die Sozialwissenschaftler oder den Geisteswissenschaften zu verlassen."

Aktiver Widerstand von betroffenen Gruppen von Bürgern, analog zu den Anti-Sklaverei und Bürgerrechtsbewegungen der Vergangenheit, ist eines der Merkmale des Planetensystems, das eine wichtige Rolle in seinem Modell spielt. Wenn Sie denken, dass wir eine viel längere Sicht nehmen sollte, wenn Entscheidungen über die Gesundheit der "gekoppelt Mensch-Umwelt-System" macht -Das heißt, wenn Sie sich in Abwendung der Szenario interessiert sind, in dem die Erde f ** ked -dann, Werner Modell impliziert, Widerstand ist die beste und wahrscheinlich einzige Hoffnung. Jedes andere Element-Umweltvorschriften, auch wissenschaftlich ist auch in der herrschenden Wirtschaftssystem eingebettet.

Ich fragte Werner, was er als Wissenschaftler Rolle sieht auf diese Art von Widerstand beitragen, die Art der direkten Maßnahmen der Forscher wie Hansen und Box. Werner sieht seine eigene Fürsprache als getrennt von seiner wissenschaftlichen Arbeit. "Bis zu einem gewissen Grad, [Wissenschaft] ein Job, und ein Job Ich mag, und ich habe das Glück und das Privileg zu haben", sagte er mir. "In meinem anderen Leben, bin ich ein Aktivist, aber es gibt eine Linie. Beide Seiten informieren die andere. Und ich denke, dass ist gesund. Aber wenn ich Geophysik mache, bin ich ein Geophysiker. Wenn ich Aktivismus mache, bin ich ein Aktivist. "

Werner vereinbart, dass mehr und mehr Wissenschaftler jetzt in Advocacy engagieren als in der Vergangenheit. "Selbst wenn Sie sagen:" OK, ich werde nicht alles befürworten. Ich werde einfach sicherstellen, dass ich Ergebnisse produzieren werde, die auf ein breites Spektrum von Menschen nützlich und verfügbar sein, "das ist eine Entscheidung, die Forscher zu machen." Das ist nicht nur eine akademische Frage. Anderson und Bögen Arbeit, zum Beispiel, deutet darauf hin, dass das Wirtschaftswachstum in der kurzen Frist ist einfach nicht mit den (unverbindlichen) Verpflichtungen, die die meisten UN-Mitgliedsstaaten Temperaturanstieg unter 2 Grad zu halten Celsius (3,6 Grad Fahrenheit). Dies ist natürlich nicht eine Nachricht, die mit den Führern dieser Länder alle Fortschritte macht. "Der Elefant im Raum ungestört sitzt, während kollektive Ergebung und kognitive Dissonanz alle mit Füßen treten, die schwierige Fragen zu stellen wagen," Anderson und Bögen schreiben. Erste relevanten Informationen in die Hände derer, eher jene Fragen zu stellen ist, Werner sagte, ein Teil seiner Verantwortung als Wissenschaftler.

Box stimmt zu und wird eine neue Initiative der gerufene Start Dunkle Schnee Projekt , das die erste Crowdsourcing wissenschaftliche Expedition in die Arktis zu leiten soll, die Messung , wie Ruß aus nordamerikanischen Waldbrände könnten Grönlands Eis schmelzen werden beschleunigt. Er und seine Kollegen planen, ihre Ergebnisse öffentlich zugänglich via Video und andere Online-Tools zu machen, und er sieht das Projekt schließlich in eine Organisation wächst, die Rapid-Response Bereich Wissenschaft im öffentlichen Interesse tut.

Wie für die große Frage ist Erde f ** ked? -Werner Kündigte in seiner Rede, dass er einige Vorläufen seines Modells getan hat. An dieser Stelle könnte ich das Publikum nach vorn gemeinsam auf ihren Sitzen lehnen spüren. Zunächst simuliert er die Weltwirtschaft in die Zukunft Entscheidungen ohne die Drag Umweltmanagement voran. "Was passiert, nicht allzu überraschend ist", sagte er uns gleichmäßig. "Grundsätzlich ist die Wirtschaft schnell kaut die Umweltressourcen bis verarmt diese Stauseen, in einer signifikanten Menge von Umweltschäden zur Folge hat."

Dann berücksichtigt er in einigen Umweltmanagement, vermutlich unserer Standard, EPA Kosten-Nutzen-Analyse-driven Vielfalt, und stellte fest, dass "es die Umweltschäden verzögert, aber es ist es nicht verhindern."

Das ist nicht allzu überraschend, auch nicht. (Aber es bedeutet auch, sind wir schließlich, auf jeden Fall f ** ked.) Dennoch gibt es eine Auswahl-your-own-Abenteuer Element, um die Geschichte, die noch aus zu spielen hat. Widerstand, Werner argumentiert, ist die wilde Karte, die dominanten Systeme wie unsere aktuellen Ressource-Kauen Moloch auf einen nachhaltigeren Pfad erzwingen. Werner hat nicht, dass ein Teil seines Modells abgeschlossen, so dass wir warten müssen, um herauszufinden, was passiert. Aber während der Q-und-Antwort-Runde, räumte er ein, dass "auch wenn einzelne Widerstandsbewegungen nicht schnell genug sein könnte, um einige dieser Probleme zu reagieren, wenn eine globale Umweltbewegung entwickelt, dass stark genug ist, das das Potenzial hat, ein größeres zu haben Auswirkungen in der Lage sind. "

Mit anderen Worten, nach mindestens einem Experten, vielleicht ist die Erde nicht ganz f ** ked noch, nachdem alle. Aber das Endergebnis kann davon abhängen, wie viel und wie viele Wissenschaftler wählen, um in den Kampf zu waten.

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