Index · Artikel · Text messages save pregnant Rwandan women

Text messages save pregnant Rwandan women

2010-05-28 2
   
Advertisement
résuméKIGALI At midnight Valentine Uwingabire's back began to hurt. Her husband ran to tell Germaine Uwera, a community health worker in their village in the fertile foothills of Rwanda's Volcanoes National Park. Equipped with a mobile phone from the local
Advertisement

Text messages save pregnant Rwandan women


KIGALI At midnight Valentine Uwingabire's back began to hurt. Her husband ran to tell Germaine Uwera, a community health worker in their village in the fertile foothills of Rwanda's Volcanoes National Park.

Equipped with a mobile phone from the local health center, Uwera sent an urgent SMS text message and within a quarter of an hour, an ambulance had whisked Valentine to hospital. Minutes later Uwingabire's third child was born.

"We called our child Manirakoze, which means 'Thank God'," she told reporters, sitting outside her mud and bamboo house pitched in the shadow of Karisimbi volcano, home to some of the world's few remaining highland mountain gorillas.

Had it not been for Rwanda's new Rapid SMS service, Valentine would have been carried in agony, down the hill to the nearest town on an improvised stretcher.

As is the case in much of Africa, fixed-line telephone networks are virtually non-existent outside of the capital and major cities.

The Rapid SMS scheme -- a joint initiative between three U.N. organizations -- is being tested in the Musanze District where 432 health workers have received mobile phones.

Health workers register pregnant women in their village via free SMS text messages and send regular updates to a central server in the capital, Kigali. They are monitored during the pregnancy, and those at high risk brought in for check-ups.

Rwanda, Africa's most densely populated nation, is ranked among the world's worst for maternal mortality, according to U.N. data, and it is an important target for the global body's goal to reduce maternal deaths by 75 percent globally by 2015.

"NO MATERNAL DEATHS"

John Kalach, director of the nearest hospital in Ruhengeri, says since Rapid SMS launched in August 2009, his hospital has had no maternal deaths, compared to 10 the previous year.

"We used to get ladies coming here with serious complications just because they delayed the decision because the journey was very long," he says.

Kalach says authorities can use the data to work out which diseases affect women during pregnancy, the causes of death for children below five years, the volume and type of drugs required, and to monitor population growth rates.

Friday Nwaigwe, UNICEF's country head of child health and nutrition, says the next step is to give mobile phones to 17,500 maternal health workers across the country and eventually to all 50,000 community health workers.

"In Rwanda we have 750 out of every 100,000 pregnant women die every year. It's a very big problem," Nwaigwe says.

Still, in a nation where only six percent of its 10 million-strong population has access to electricity, a country-wide expansion of the scheme may run into problems.

Germaine says to charge her phone she has to walk 20 minutes to the nearest charging booth, and Kalach says some remote areas of the hilly country do not yet have network coverage.

But surrounded by trees heaving with chandeliers of green bananas and fields bursting with beans, Uwera and Uwingabire agree a simple text message has had a big impact on their lives.

"We used to use a traditional ambulance made of mats, like a stretcher made of papyrus and sticks. It takes one hour by walking -- or five minutes in a car," Germaine says, cradling baby Manirakoze and proudly brandishing her mobile telephone.

(Editing by Jeremy Clarke and Michael Roddy)

TOP

  • Day/
  • Week/
  • Original/
  • Recommand

Updated

  • Azithromycin - wie lange dauert es, zu arbeiten?

    Ich habe Fieber für die letzten 5 Tagen hatten und die nach oben und unten .IV genommen Ibuprofen und kühlen badet und sie nur eine Stunde dauern oder so ist, dann geht es gleich wieder oben war, ist der temporäre 101,5-103,6 .i kippe Naht halten sie
  • Light helps keep spinach full of vitamins: study

    Light helps keep spinach full of vitamins: study
    WASHINGTON Supermarket lights help keep spinach fresh and producing new vitamins, U.S. government researchers reported on Wednesday. The surprising findings should apply to other fresh vegetables and may offer insights into how to keep produce freshe
  • Kann ich zusammen Adipex und Zoloft nehmen?

    Ich nehme einen niedrigen 50-mg-Dosis von Zoloft und auch Adipex nehmen. Ich habe meinen Arzt befragt zweimal über diese beiden zusammen zu nehmen und er besteht darauf, dass es in Ordnung, aber was ich so gelesen, dass ich nicht sollte. Weiß jemand,
  • Ändert enjuvia Lipidprofile, oder Cholesterin-Nummern?

    War auf es für ein paar Jahren haben vor kurzem hatte ein komplettes Blut Aufarbeitung waren meine Zahlen hoch oder niedrig ist, wo sie nicht sein sollte. Cholesterin ist meine größte Sorge, ich habe immer niedrige Werte hatte jetzt bin ich bis zu se
  • Was kann ich tun, Nesselsucht von bactrim verursacht zu erleben?

    Meine Augen sind geschwollen und ich habe Nesselsucht am ganzen Körper und in meinem hair.I die sulpha Droge bactrim nahm für eine bladded Infektion ----schneiden---- In Antwort auf DzooBaby bei 2011-03-30 11.37 Ich hoffe vor allem, dass Sie das Medi
  • 1 in 5 Krankenhauspatienten bei der Pflege verletzt (Morning Read)

    1 in 5 Krankenhauspatienten bei der Pflege verletzt (Morning Read)
    Highlights der wichtigen und interessanten in der Welt der Gesundheitsversorgung: Krankenhäuser Patienten verletzen. Fast ein Fünftel aller Krankenhauspatienten durch ihre Sorgfalt verletzt wurde, nach einer Studie von 10 US - Krankenhäusern im New E
  • Warum Decline BPD Symptome im Zusammenhang mit Alter?

    Warum Decline BPD Symptome im Zusammenhang mit Alter?
    Wenn jemand Sie wissen, Borderline-Persönlichkeitsstörung (BPD) hat, haben Sie vielleicht bemerkt, dass, wie die Person älter wird, seine oder ihre Symptome scheinen in Häufigkeit und Schwere zu sinken. Dies ist ein weit verbreitetes Phänomen bei Men
  • Garmin Vívosmart Fitness Tracker Bewertung

    Garmin Vívosmart Fitness Tracker Bewertung
    Vivosmart Spuren Schritte, Kalorienverbrauch und informiert Sie über Texte und fordert , dass Sie auf Ihrem Smartphone erhalten. Garmin Vivosmart KAUFEN >>> Credit: Garmin Diese Geschichte wurde um 1:40 Uhr ET am 25. März aktualisiert. Garmins ne
  • Gehirn-Scans Angebot Blick in die Träume der Menschen

    Gehirn-Scans Angebot Blick in die Träume der Menschen
    Könnte eines Tages können Wissenschaftler Träume zu rekonstruieren? Credit: Goodluz , Shutterstock Es ist nicht ganz "Inception", aber neue Forschung hat Wissenschaftler erlaubt zu "lesen", einige Leute wie sie träumen. Mit Bildgebung
  • 6 Gründe, benötigen Sie eine Trace Minerals Supplement

    6 Gründe, benötigen Sie eine Trace Minerals Supplement
    Bevor wir in bekommen, warum Sie Mineralien benötigen verfolgen, lassen Sie uns zuerst, was tatsächlich eine Spur definieren Mineral. Sie können sich fragen, "Mineralien sind Mineralien nicht wahr?" Technisch gesehen, das ist wahr, aber einige s