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Pocken-verwandte Viren sind immer noch eine Bedrohung für Menschen, warnen Experten

2019-07-10 2
   
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résuméEine Illustration des Pockenvirus. Credit: Jahrzehnt - Anatomie online / Shutterstock Die Pocken sind seit Jahrzehnten ausgerottet, aber andere, verwandte "Pockenviren" sind immer noch in der Nähe und stellen weiterhin ein Risiko für den Mensche
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Pocken-verwandte Viren sind immer noch eine Bedrohung für Menschen, warnen Experten

Pocken-verwandte Viren sind immer noch eine Bedrohung für Menschen, warnen Experten




Eine Illustration des Pockenvirus.

Credit: Jahrzehnt - Anatomie online / Shutterstock

Die Pocken sind seit Jahrzehnten ausgerottet, aber andere, verwandte "Pockenviren" sind immer noch in der Nähe und stellen weiterhin ein Risiko für den Menschen dar, sagen Experten.

In der Tat treten Fälle einer menschlichen Infektion mit Viren in der gleichen Familie wie der Pockenvirus in wachsender Zahl auf.

Darüber hinaus haben Forscher in den letzten Jahren mehrere nie zuvor gesehene Pockenviren entdeckt, die Menschen krank machen. In einem Fall stellte sich heraus, dass eine Frau in Alaska, die dachte, sie hätte einen Spinnenbiss, eine Infektion mit einem neuen Pockenvirus hätte, und die Ärzte haben nie genau bestimmt, wie sie infiziert wurde.

"Pockenviren stellen weiterhin eine Bedrohung dar", sagte Dr. Brett Petersen, ein medizinischer Offizier bei den Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) Poxvirus und Tollwut-Abteilung, während eines Vortrags auf einer Konferenz über Infektionskrankheiten namens IDWeek, die früher in San Diego stattfand. diesen Monat. Aus diesem Grund gebe es einen "Bedarf an kontinuierlicher Wachsamkeit und verstärkter Überwachung" für Fälle von Pockenviren, sagte Petersen. [Die 9 tödlichsten Viren auf der Erde]

Pockenviren sind laut CDC ovale oder ziegelförmige Viren mit großen Genomen. Infektionen mit Pockenviren verursachen typischerweise Hautläsionen oder Hautausschläge. Das vielleicht bekannteste Pockenvirus, das Variola-Virus, verursacht Pocken, eine hoch ansteckende und manchmal tödliche Krankheit, die laut einer Weltgesundheitsorganisation 1980 dank einer weltweiten Impfkampagne aus der Welt ausgerottet wurde. (Ausrottung bedeutet, dass Fälle der Krankheit nicht mehr überall auf der Welt vorkommen.)

Aber nach der Ausrottung der Pocken sahen die Forscher einen Anstieg bei einigen anderen Krankheiten, die durch Pockenviren verursacht wurden. Insbesondere hat es Fälle von Affenpocken gegeben, die eng mit Pocken verwandt sind; beide gehören zur Familie der Pockenviren, die Orthopoxvirus genannt wird. (Die beiden Krankheiten haben ähnliche Symptome, aber die Affenpocken sind weniger tödlich als die Pocken: Die Todesrate bei Affenpocken beträgt 10 Prozent gegenüber 30 Prozent bei Pocken.)

Menschliche Fälle von Affenpocken kommen hauptsächlich in Zentral- und Westafrika vor, und das Virus wird von den Flüssigkeiten tierischer Träger, einschließlich Nagern und Primaten, auf den Menschen übertragen.

In einer Studie, die im Jahr 2010 in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde , fanden die Forscher heraus, dass seit der Ausrottung der Pocken Fälle von Affenpocken in der Demokratischen Republik Kongo um das Zwanzigfache angestiegen sind, von weniger als einem Fall pro 10.000 Menschen in die 1980er Jahre auf etwa 14 Fälle pro 10.000 Menschen in den Jahren 2006-2007. [27 verheerende Infektionskrankheiten]

Andere afrikanische Länder haben auch Affenpocken beobachtet. Allein im letzten Monat wurden laut The Conversation 36 Fälle von Affenpocken in Nigeria gemeldet. Wenn bestätigt, wären die Fälle die ersten im Land seit 1978.

Ärzte in der westlichen Welt haben auch Grund, nach Affenpocken und verwandten Pockenviren Ausschau zu halten. Im Jahr 2003 kam es in den Vereinigten Staaten zu einem Ausbruch von Affenpocken, die an eine Lieferung von Tieren aus Ghana gebunden waren. Insgesamt wurden nach Angaben der CDC in sechs US-Bundesstaaten während des Ausbruchs fast 50 bestätigte oder wahrscheinliche Fälle von Affenpocken gemeldet. "Diese Krankheiten sind nie so weit weg wie wir denken", sagte Petersen.

Die Forscher entdecken auch weiterhin neue Arten von Pockenviren in verschiedenen Teilen der Welt. In dem Fall Alaska, der im Jahr 2015 stattfand, ging die Frau zum Arzt, weil sie eine Läsion an ihrer rechten Schulter hatte, zusammen mit Fieber, Müdigkeit und empfindlichen Lymphknoten, laut einem im Juni veröffentlichten Fallbericht . Ihre Ärzte dachten, sie könnte Windpocken oder Gürtelrose haben, aber Tests zeigten, dass sie eine Art von Orthopoxviren hatte, die noch nie zuvor gesehen worden war.

Es dauerte sechs Monate, bis die Läsion vollständig verschwand, aber die Frau erholte sich schließlich und übermittelte die Infektion nicht an andere Personen, so der Bericht.

Dieser Fall zeigt, dass es "bisher unentdeckte, unbekannte, unbekannte Pockenviren ... gibt, die bis heute noch entdeckt werden", sagte Petersen während seines Vortrags.

Die Bemühungen, herauszufinden, wie genau die Frau das Virus bekommen hat, waren leer. Sie war nicht aus dem Staat gereist, aber ihr Partner war vor vier Monaten nach Aserbaidschan gereist. Aserbaidschan liegt neben der Republik Georgien, wo 2013 ein weiteres neues Orthopoxvirus entdeckt wurde. Doch die Erprobung der Gegenstände seiner Partnerin, wie Kleidungsstücke und Souvenirs, die er mitgebracht hatte, zeigte keine Hinweise auf Orthopoxvirus-DNA.

Tests von kleinen Säugetieren in der Nähe des Hauses der Frau (wie Spitzmäuse, Wühlmäuse und Eichhörnchen, die Orthopoxviren tragen können) und Tests von Haushaltsbereichen, die die kleinen Säugetiere berührt haben könnten, kamen ebenfalls negativ zurück. Dennoch sagten die Forscher, dass sie nur eine begrenzte Anzahl von Säugetieren aus dem ganzen Haus sammeln konnten. Zu diesem Zeitpunkt ist die wahrscheinlichste Erklärung für die Infektion des Patienten, dass sie dem Virus ausgesetzt war, in dem sie lebte, in der Nähe von Fairbanks, Alaska, sagte der Bericht.

"Diese Entdeckung eines neuen Orthopoxvirus ist die jüngste in einer wachsenden Zahl von Berichten über Infektionen mit humanen Pockenviren, die in den letzten Jahren veröffentlicht wurden", hieß es in dem Bericht der Forscher.

Eine Hypothese für die Zunahme solcher Infektionen ist die Einstellung der Pockenimpfung, weil eine solche Impfung möglicherweise Schutz gegen andere Pockenviren geboten habe, sagten die Forscher.

"Weiteres Auftauchen und Wiederauftreten von Orthopoxviren wird erwartet", schreiben die Forscher.

Petersen merkte auch an, dass, obwohl Pocken ausgerottet worden ist, das Virus, das die Krankheit verursacht, nicht vom Planeten völlig abgewischt worden ist. Einige Bestände des Virus existieren immer noch in Labors in den Vereinigten Staaten und Russland. Und es gibt auch Bedenken, dass das Virus als Biowaffe verwendet werden könnte. Anfang dieses Jahres haben Wissenschaftler in Kanada bekannt gegeben, dass sie in einem Labor, das DNA-Fragmente verwendet, das Pockenvirus, einen Verwandten der Pocken, neu erstellt haben. Die Ergebnisse legen nahe, dass Wissenschaftler das Pockenvirus auch in einem Labor herstellen könnten.

"Leider reden wir immer noch über Pocken", sagte Petersen. "[Aber] hoffentlich werden wir nie wieder einen Fall sehen."

Originalartikel über Live Science .

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