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Pandion sammelt $ 58 Millionen für seine Autoimmun-Plattform, die von der Mikroumgebung des Tumors inspiriert ist

2019-10-07 0
   
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résuméDas Feld der Immunonkologie beruht auf dem Grundprinzip, dass das eigene Immunsystem eines Patienten genutzt werden kann, um Krebszellen zu finden und zu zerstören. Die Frage ist jetzt, können wir das Umgekehrte tun: Können Aspekte der Tumor-Mikroumg
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Pandion sammelt $ 58 Millionen für seine Autoimmun-Plattform, die von der Mikroumgebung des Tumors inspiriert ist

Das Feld der Immunonkologie beruht auf dem Grundprinzip, dass das eigene Immunsystem eines Patienten genutzt werden kann, um Krebszellen zu finden und zu zerstören. Die Frage ist jetzt, können wir das Umgekehrte tun: Können Aspekte der Tumor-Mikroumgebung repliziert werden, um autoimmune und andere Entzündungsstörungen auf einer gewebespezifischen Ebene zu stoppen?

Pandion Therapeutics will es herausfinden. Das Start-up aus Cambridge, Massachusetts, ging am Donnerstag mit einer $ 58 Millionen Serie-A-Runde aus dem Stealth-Modus aus, die gemeinsam von Polaris Partners, Versant Ventures und Roche Venture Fund geleitet wird. Auch SR One und BioInnovation Capital haben sich gemeldet.

Nach einem populären VC-Trend in letzter Zeit hat das Unternehmen eine Plattform entwickelt, um viele Medikamentenkandidaten für eine Vielzahl von Indikationen zu generieren. Sie werden die Form von bispezifischen Antikörpern annehmen, eine therapeutische Methode, die mit mehr als 60 Molekülen, die sich derzeit in klinischen Studien befinden, etabliert ist, und ein Medikament, Amgens Blincyto, ist bereits zugelassen.

Während monoklonale Antikörper dazu bestimmt sind, ein Protein zu binden, haben bispezifische Antikörper zwei Arme, die gleichzeitig zwei getrennte Moleküle binden können. Vier von fünf Bispezifika werden als Krebsmedikamente entwickelt. Pandions neuartiger Twist - und sein geistiges Eigentum - decken die Verwendung von bispezifischen Substanzen als lokalisierte Barriere ab, die gesundes Gewebe vor einem Autoimmunangriff schützt.

In vielerlei Hinsicht ist das Immunsystem wie eine Wippe. Es muss ein Gleichgewicht zwischen der Eliminierung von Krankheitserregern und potenziellen Krebszellen finden, während es dennoch normales Gewebe toleriert - sei es Herz oder Lunge oder Haut.

Bei Autoimmunerkrankungen überreagiert das Immunsystem. Es fängt an, auf gesundes Gewebe zu zielen. Bei Typ-1-Diabetes werden insulinproduzierende Zellen in der Bauchspeicheldrüse zerstört; bei Reizdarm (IBD) ist es die Auskleidung des Darms.

Umgekehrt kann das Immunsystem zu lasch sein, so dass letale Tumorzellen wachsen können. Dies ist oft das Ergebnis der Fähigkeit von Krebs, Werkzeuge zu entwickeln, um der Immunerkennung aus dem Weg zu gehen. Ein üblicher Trick besteht darin, das Gewebe um ihn herum zu vergrößern und eine schützende "Blase" zu schaffen, die als Tumor-Mikroumgebung bekannt ist.

Das bringt uns zu Pandions Ansatz. Anstatt das gesamte Immunsystem zu unterdrücken, um ein bestimmtes Organ oder Gewebe zu schützen, möchte das Unternehmen etwas schaffen, das einer Tumor-Mikroumgebung ähnelt. Bispezifische Antikörper werden verwendet, um ein bestimmtes Gewebe oder Organ spezifisch abzuschirmen. Stellen Sie sich eine Person vor, die mit beiden in beide Richtungen gestreckten Armen einen Kampf auflöst.

Hier kommen die beiden Arme des Antikörpers ins Spiel, sagte Coyle.

"Die Technologie, die wir entwickelt haben, basiert wirklich darauf, einige wirklich spannende neue bispezifische Antikörper zu entwickeln. Ein Teil dieser Antikörper wird es dem Therapeutikum ermöglichen, sich an der Stelle der Entzündung zu lokalisieren. Die andere Seite des Bispezifischen wird dann in der Lage sein, mit Entzündungszellen zu interagieren - mit Immunzellen, die vorhanden sind und zu Entzündungsherden rekrutiert werden ", beschreibt Coyle in einem Telefoninterview. "Damit besteht das grundlegende Konzept darin, die normale Immunhomöostase wiederherzustellen."

Die Idee entstand durch ein ausgedehntes Brainstorming zwischen Polaris-Partner Alan Crane, Pandion Chief Scientific Officer Jo Viney und Coyle. Die letzteren beiden sind beide Pharmakologen / Immunologen. Coyle leitete zuvor die Centres for Therapeutic Innovation (CTI) von Pfizer, während Viney leitende Positionen in den Bereichen Arzneimittelentdeckung und Immunologie bei Biogen und davor Amgen innehatte. Obwohl beide keine echte Startup-Erfahrung haben, haben sie insgesamt 22 Produkte in die Klinik gebracht, mit mehreren Produkten auf dem Markt und in späten klinischen Studien.

"Ich denke, wir haben uns ein Bild davon gemacht, wie eine Therapie aussehen muss, um eine gute lebensfähige Droge zu sein", sagte Coyle und stellte fest, dass ihre Erfahrung ein integraler Bestandteil von Pandions Geschäftsmodell ist. "Wir bauen einige der [therapeutischen] Eigenschaften auf, um sicherzustellen, dass wir sehr früh, wenn wir unsere neuen Bispezifikate entwickeln, dass wir das Ziel haben, Moleküle zu entwickeln, die von Kandidaten zu IND und in die USA gehen können." Klinik."

Die Serie A wird zur Weiterentwicklung sowohl der Plattform als auch mehrerer präklinischer Arzneimittelprogramme eingesetzt. Coyle sagte, die frühen Ziele sind IBD und Autoimmun-Lebererkrankung. Von dort aus könnten sich entzündliche Nierenerkrankungen und Typ-1-Diabetes im Fadenkreuz befinden. Zu beachten ist, dass der Ansatz theoretisch auch angewendet werden könnte, um eine Organabstoßung bei Transplantationspatienten zu verhindern.

Es gibt keinen Mangel an Zielen und das Feld ist in gewisser Hinsicht hinterherhinken. Onkologen haben Medikamente, um Krebszellen dem Immunsystem auszusetzen. Immunologen brauchen Therapien, die gesundes Gewebe selektiv vor dysfunktionalen Immunsystemen "verstecken" können.

Aber es ist ein Schritt nach dem anderen. Das Unternehmen ist weniger als ein Jahr alt und hat ein Dutzend Mitarbeiter - obwohl Coyle erwartet, dass sich die Zahl der Mitarbeiter in den nächsten 12 bis 18 Monaten verdoppeln wird.

Foto: freedigitalphotos Benutzer Salvatore Vuono

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