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Kepler Planet-Finding Mission in Jeopardy

2013-05-15 8
   
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résuméEine Reaktion Rad-Fehler auf dem Kepler Raumschiff kann das Observatorium aus fort ihre Mission verhindern anderen Planeten zu finden. Letzte Woche, die Kepler Raumschiff entdeckt Software eine abnorme Drift in der Zeige der Sternwarte. Wie es entwor
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Kepler Planet-Finding Mission in Jeopardy


Eine Reaktion Rad-Fehler auf dem Kepler Raumschiff kann das Observatorium aus fort ihre Mission verhindern anderen Planeten zu finden.

Letzte Woche, die Kepler Raumschiff entdeckt Software eine abnorme Drift in der Zeige der Sternwarte. Wie es entworfen wurde, zu tun, schickte die Software das Raumschiff in den abgesicherten Modus (das Observatorium setzen, schlafen sozusagen) und Ingenieure auf dem Boden aufmerksam gemacht. Wenn Kepler neu gestartet wurde, Reaktion Rad 4 würde sich nicht starten zurück. Diese Räder sind erforderlich, um das Teleskop zu zeigen; es braucht drei für den Normalbetrieb. Die Reaktion Rad Nummer 2 ausgefallen im Jahr 2012, so Kepler ist schon auf dieser mindestens drei für viele Monate läuft. Mit diesem neuen Rad Problem ist die Mission selbst in Gefahr.

Es ist nicht klar , wie viel Gefahr, though. Nachdem sie zunächst das Rad nicht gefunden neu gestartet hatte, legte Ingenieure volle Drehmoment auf den Motor, aber das Rad würde immer noch nicht bewegen. In einer Pressekonferenz heute, sagte NASA-Ingenieure über die Möglichkeiten arbeiten möglicherweise das Rad neu zu starten, einschließlich versuchen, es rückwärts zu laufen, oder das Starten und es mehrmals zu stoppen.

Auch wenn das Rad nicht wieder nach oben beginnt, denken Ingenieure sie die Triebwerke an Bord des Satelliten verwenden können, um es helfen, zeigen. Das ist eine ziemlich grobe Methode und bei weitem nicht ideal, kann aber möglich sein, die Mission zu verlängern.

Ich bin nicht bereit, die primäre Aufgabe sicher ist über zu sagen, aber das klingt ziemlich schlecht. Mit nur zwei Räder, zeigen nicht so genau sein. Wenn sie Reaction Rad 4 wieder nach oben, super erhalten! Wenn nicht, na ja, wir werden sehen.

Kepler Planet-Finding Mission in Jeopardy

Grafik, die einen Exoplaneten im Transit seinen Stern.

Kepler wurde im Jahr 2009 ins Leben gerufen, und seine Mission ist für Planeten um andere Sterne kreisen zu suchen. Es tut dies, indem etwa 150.000 Sterne in der gleichen Zeit starrt, und ihre Helligkeit sorgfältig zu messen. Wenn ein Planet den Stern umkreist, und die Bahn wird aufgereiht, so dass die Planeten direkt vor dem Stern aus unserer Sicht geht, wird es ein klein wenig das Licht der Sterne blockieren. Dieser Dip ist in der Regel höchstens nur etwa 1 Prozent des gesamten Lichts, und kann weit kleinerem es hängt von der Größe des Sterns und der Größe des Planeten sein-so ist dies mühsame Arbeit.

Trotzdem haben Kepler Daten Hunderte von Planeten aufgedeckt, und es gibt Tausende mehr Kandidaten; Potential Planeten, die erkannt wurden, aber noch nicht bestätigt. Keplers gefunden Planeten massiver als Jupiter, Systeme mit mehr als einem erdähnlichen Planeten in ihnen, und diejenigen, die kleiner als Merkur. Es ist auch Planeten in den bewohnbaren Zonen ihrer Stars gefunden. Nicht nur das, aber es hat vier Jahre Daten in seinem Archiv, also auch wenn nicht mehr überhaupt genommen werden, das ist eine Fundgrube für astronomische Beobachtungen, die seit Jahren untersucht werden, um zu kommen.

Kepler Planet-Finding Mission in Jeopardy

Die Größe von Kepler 37-b (Mitte) im Vergleich zum Merkur (links) und unser Mond (rechts). Bei diesem Maßstab würde füllen die Erde das Bild; es ist breiter als alle drei dieser kombinierten Welten.

Es ist durchaus möglich, die Daten bereits enthalten, das schwache Signal eines erdähnlichen, Erde-Masse Planet einen Stern in der richtigen Entfernung für flüssiges Wasser genommen umkreisen auf sie zu existieren. Ein solches Signal kann sehr schwierig sein, zu necken, aber nur gefunden zu warten.

Außerdem wird die NASA die nächste Generation von Planeten-Finding-Mission Planung: TESS, für die Transit-Exoplanet Umfrage Satellit, Wille besteht aus einer Anordnung von vier Teleskopen, einen großen Bereich des Himmels fegen und mehr als 500.000 Sterne nach Planeten zu untersuchen. Es ist für den Start geplant im Jahr 2017. In der Zwischenzeit gibt es mehrere andere Observatorien als auch für Exoplaneten suchen.

Ich werde beachten Sie, dass die Kepler - Mission im Jahr 2012 verlängert wurde nach seiner primären Durchlauf, und selbst dann , wenn keine Daten mehr getroffen werden, ist es von allen Zählungen wild erfolgreich gewesen, die Erhöhung unseres Wissens enorm über Planeten um andere Sterne kreisen. Während dieser möglichen Verlust von Kepler Anlass zur Sorge ist, ist es gar nicht unsere letzte Chance bedeutet, das Universum für andere Welten zu suchen. Wir beginnen gerade diese Exploration, und es gibt Milliarden mehr Planeten da draußen zu finden.

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