Index · Artikel · In Syria outbreak, polio exploits conflict once more

In Syria outbreak, polio exploits conflict once more

2013-10-29 3
   
Advertisement
résuméLONDON With the world tantalizingly close to wiping out polio, conflict in Syria has allowed the crippling disease to take hold again, putting at risk the rest of the region as well as plans for global eradication. War, unrest and poverty have often
Advertisement

In Syria outbreak, polio exploits conflict once more


LONDON With the world tantalizingly close to wiping out polio, conflict in Syria has allowed the crippling disease to take hold again, putting at risk the rest of the region as well as plans for global eradication.

War, unrest and poverty have often hindered the long fight against polio, but experts say these obstacles can be overcome, even in Syria where the highly contagious virus has taken advantage of a fall in vaccination rates due to the fighting.

The key, according to Siddharth Chatterjee, a polio specialist who has fought back the disease many times in conflict zones, is to banish politics from public health and focus on saving children's lives. Polio can spread rapidly among those under the age of five.

"This is about the neutral, impartial, independent nature of healthcare," said Chatterjee, who is head of strategic partnerships at the International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies.

"You need to be talking to all the bad guys, all the good guys, all the religious leaders, all the people who have any form of influence on the community. It's about ensuring you delineate politics from the child."

The polio outbreak in Syria, confirmed on Tuesday by the World Health Organization (WHO), is depressingly similar to previous resurgences in countries such as Sudan and Colombia, where the once eliminated virus exploited opportunities offered by conflict and poverty to find its way back in.

HIGHLY CONTAGIOUS

Polio spreads easily from person to person. The WHO's ominous warning is that as long as any child remains infected, children everywhere are at risk.

Caused by a virus transmitted via contaminated food and water, it can spread rapidly among children, especially in the kind of unsanitary conditions endured by displaced people in Syria or in crowded refugee camps in neighboring countries.

But repeated and comprehensive immunization programmes can and do beat the disease completely, as shown by the dramatic success of the worldwide campaign to eradicate polio which has cut the global number of cases by 99.9 percent since 1985, from 350,000 then to 223 last year.

Health groups said in April that a $5.5 billion vaccination and monitoring plan could entirely rid the world of polio by 2018, but recent outbreaks in Pakistan and Somalia, as well as this latest reappearance in Syria, threaten that timetable.

Syria had not seen polio since 1999, according to the WHO, but its 2-1/2-year-old conflict, which began with popular protests against President Bashar al-Assad before degenerating into civil war, has brought poverty, violence and displacement to many millions of people there.

And polio was not far behind. Syria's health ministry said on October 19 that 22 children in the country's north eastern Deir al-Zor province had become paralyzed with polio-like symptoms. The WHO's Tunis laboratory has now isolated the polio virus in samples taken from 10 victims.

VACCINATION CAMPAIGNS

In Somalia, which had not had a case of polio for almost six years, the virus has also come back, exploiting conflict and political unrest in areas that cannot be reached by government vaccination campaigns.

"It's very hard to reach nomadic populations ... even in normal circumstances," said John Rhodes, a vaccines and immunology expert and the author of a book entitled The End of Plagues.

"So when there is a conflict and certain areas become no-go zones for vaccination teams, it becomes very difficult indeed."

Chatterjee, a former Indian special forces officer who survived polio as a child, urged global public health officials and donors to the fight against polio not to be defeatist, despite the disease's re-emergence.

"Even in a place like Syria, where we can see things have become very internecine, it is not impossible," he told Reuters. "We've done it Darfur, we've done it in other parts of Sudan. Conflict certainly brings an additional challenge, but it's not impossible to overcome."

To succeed, he said, engaging with health workers and community volunteers on all sides of any political, ethnic or religious divide is crucial.

"Ultimately you need to appeal to a person who may be a terrorist by others' estimations, and recognize that he is likely also to be a father, a brother, or have nieces or nephews who may be under five and need health interventions," he said.

Bruce Aylward, the WHO's assistant director general for polio emergencies, agreed that while a setback, the virus' re-emergence in Syria was likely to be overcome by a determined and well-equipped eradication campaign.

"These problems are always there in one form or another, in one place or another," he said. "Too often there is a sense 'we will wait till the war ends, we will deal with it later' (but this outbreak) forces you today to go in and deal with the difficulties and challenges of reaching them."

(Additional reporting by Stephanie Nebehay in Geneva; editing by Giles Elgood)

TOP

  • Day/
  • Week/
  • Original/
  • Recommand

Updated

  • Wie aufzupeppen eine Bloody Mary

    Wie aufzupeppen eine Bloody Mary
    Foto von kthread / Flickr CC In Ehrlichkeit irgend sonst unausgesprochen Ebene halte ich Art zu versuchen, "fertig" mit Harissa für eine Weile zu werden, so dass Sie nicht denken, ich bin außergewöhnlich, übermäßig fixiert auf sie. Aber fast so
  • Pepcid AC - Sollte pepcid in regelmäßigen Abständen getroffen werden symptons zu verhindern? Ist es so effektiv, wenn Sie

    ... Nehmen ab und zu? ----schneiden---- In Antwort auf 101tiggers bei 2010-12-10 09.03 Ich würde sagen, es würde nicht unbedingt so effektiv sein, wenn Sie es nur ein paar Mal pro Monat dauerte. Ich beschäftige mich mit saurem Reflux jeden Tag; Ich h
  • Ich OMKAR tun M.pharm in QA.i haben Thema für ausgewählte Projekt als Tablette mit verzögerter Freisetzung zu entwickeln,

    ... Durch die Verwendung von geeigneten Polymer matrix.for dieses i neuere Medikament Molekül nicht in Form mit verzögerter Freisetzung mit protien brauchen Bindung mehr als 80%, Molekulargewichts weniger als 500 und mit les Hälfte life.sfor dieses i
  • Warning Letter zielt Minnesota medizinische Batterien Hersteller

    Warning Letter zielt Minnesota medizinische Batterien Hersteller
    AKTUALISIERT UNTEN Die US-amerikanische Food and Drug Administration hat eine Abmahnung an einen Minnesota Firma geschickt, die medizinische Batterien und Defibrillator-Halterungen für Medizintechnikunternehmen und Krankenhäuser macht. Nationale Krea
  • Vielleicht Regulierung Europäische medizinisches Gerät ist nicht so groß, doch

    Vielleicht Regulierung Europäische medizinisches Gerät ist nicht so groß, doch
    Das Zulassungsverfahren für die Überprüfung der medizinischen Geräte in Europa ist nach einer Kontroverse unter Beschuss über Brustimplantate in Frankreich undicht. Das ist eine große Sache für die US - Medizintechnikunternehmen, die das europäische
  • Welche Photosbilder können auf Ihre Ernährung tun

    Welche Photosbilder können auf Ihre Ernährung tun
    Haben Sie das Gefühl, Druck, dünn zu sein? Haben Sie über verschiedene Möglichkeiten obsess eine Oberschenkel Lücke, einen flachen Bauch oder skinnier Kälber zu erreichen? Wenn ja, sind Sie nicht allein. Unzählige Jugendliche und Erwachsene leiden an
  • Wo ist die ganze Kohle?

    Wo ist die ganze Kohle?
    Ein Kohle Schaber machinel bei American Electric Power Mountaineer Kohlekraftwerk in New Haven, W.Va. Wenn Sie von den Weiten von Feuchtwiesen in Florida Everglades denken, die Torf gefüllten Feuchtgebieten Georgiens Okefenokee Swamp, oder dem Amazon
  • Tone Trizeps und Bizeps mit dieser Yoga-Training für Arme

    Tone Trizeps und Bizeps mit dieser Yoga-Training für Arme
    Yoga Gewicht Lager Posen sind eine gute Möglichkeit, Ihre Bizeps und Trizeps für starke, schlanke Arme Ton. Während die Push-up wie chaturanga dandasana der offensichtlichste Weg ist, um Ergebnisse zu sehen, gibt es viele andere Posen, die auch diese
  • Wie Pilates Grund exericise tun - Knie Folds

    Wie Pilates Grund exericise tun - Knie Folds
    Knie Falten ist eine grundlegende Pilates-Übung. Viele andere Pilates-Übungen - und effiziente Bewegungsmuster im Allgemeinen - bauen auf den Bewegungsprinzipien, die Kniefalten lehren. Becken- Stabilität, aus dem Kern zu bewegen, Länge beibehalten w
  • Was ist Gegenübertragung?

    Was ist Gegenübertragung?
    In der psychoanalytischen Theorie, Gegenübertragung tritt auf, wenn der Therapeut seine eigenen ungelösten Konflikte auf dem Client zu projizieren beginnt. Freud, im Jahre 1910, war der erste, dieses Thema zu diskutieren. Übertragung der clientâ € ™