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Angst und Kultur: Was wir über Ebola lernen müssen

2012-06-04 1
   
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résuméIn einem kleinen Strohbambushütte, hocken ich durch den Patienten, aber hatte Angst, sie zu berühren. Ich konnte sie kaum in der Dunkelheit zu sehen, die auf einer rauen hölzernen Plattform Verlegung - ihr Bett. Ich fürchtete, dass ich ihre Krankheit
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Angst und Kultur: Was wir über Ebola lernen müssen

In einem kleinen Strohbambushütte, hocken ich durch den Patienten, aber hatte Angst, sie zu berühren. Ich konnte sie kaum in der Dunkelheit zu sehen, die auf einer rauen hölzernen Plattform Verlegung - ihr Bett. Ich fürchtete, dass ich ihre Krankheit fangen konnte.

Ihre Krankheit hatte zu 2 / 3rds der örtlichen Bevölkerung getötet, darunter bis zu 90% der Frauen. Doch die lokale Bevölkerung hatte westliche Bemühungen gekämpft, ihn zu stoppen.

Ich hatte ihnen gesagt, dass die Krankheit durch einen infektiösen Erreger verursacht wurde - "eine winzige Lebewesen, die kleiner als ein Insekt", sagte ich. Aber sie glaubten, es verursacht wurde - und konnte geheilt werden - durch Zauberei. Sie warfen ihre Feinde von der Geißel zu verbreiten haben. Viele argumentieren, dass die westlichen Gesundheitsforscher, die die Region eingegeben hatte in der Tat die Krankheit eingeführt. Die Menschen weiterhin ist traditionelle Rituale zu engagieren, wenn Menschen starben, je weiter die Epidemie zu verbreiten.

Die Krankheit war Kuru - verursacht durch ein Prion eng damit verbunden, die "mad cow" Krankheit (oder Bovine Spongiforme Enzephalopathie) verursacht - und es war im Hochland von Papua-Neuguinea durch Trauerrituale in dieser Gruppe zu verbreiten. Bei Patienten starben, verbraucht ihre Lieben in den Körper - die Frauen und ihre Kinder hatten wenig anderes Fleisch in ihrer Ernährung. Aber als ein Ergebnis entwickelt viele dieser Trauernden anschließend die Krankheit. Als sie starben, verbraucht andere sie, je weiter die Prionen übertragen.

Wenn im Westen zuerst die Region, in der Mitte bis Ende der 1950er Jahre trat und die Krankheit entdeckt, ermutigt sie die neuen Guineer diese kannibalischen Ritualen zu beenden, aber die lokale Bevölkerung fort, oft diese Rituale in der Nacht durchgeführt wird, unentdeckt zu sein. Die Inkubationszeit, fand ich könnte mehr als 40 Jahre dauern. Patienten - wie die Frau vor mir - waren noch im Jahr 1981 davon sterben, wenn ich zum ersten Mal in das Gebiet gereist, um die Zahl der Fälle in der Epidemie zu überwachen. Keine Behandlung existiert.

In den letzten Wochen, wie die explodiert Ebola-Epidemie immer schneller, habe ich fand mich auf diese Erfahrung zurück oft denken.

Wenn der Patient in dieser dunklen Hütte, war meine Angst irrational. Nach ein paar Minuten, überkam ich es, mich, wie sich die Krankheit in der Tat verbreitet erinnert.

Was ich dort gelernt, war aber, wie tief instinktiv solche Angst fühlen kann, und wie groß ist die kulturelle Grenzen, dass Notwendigkeit überbrückt werden, um eine Epidemie zu bekämpfen. Nicht nur epidemiologische Überwachung - was ich tat - aber intensiv, vielfältig, laufende Ausbildung war wichtig in einer ganz anderen Gesellschaft und Sprache, in der Alphabetisierung, Bildung und Vertrautheit mit der Wissenschaft alle niedrig waren. Ich sah auch, wie schwierig eine solche Ausbildung war - Adressierung, was die Krankheit ist, was es bewirkt, und wie es in der Tat tut und sich nicht ausbreitet.

Ebola verbreitet sich wegen der traditionellen Bestattungsrituale schnell in Teil, in dem Bad Trauernde und bereiten den Verstorbenen Körper. Leider sind diese Handlungen übertragen das Virus.

Daher Bildung und Interventionen, die Epidemie zu stoppen, wird direkt der langjährigen Praxis und Überzeugungen in Frage stellen und müssen so verändert werden, wird aber schwierig sein, zu ändern. Zu denken, sonst naiv ist.

Letzte Woche hat die Weltgesundheitsorganisation einen Plan zur Überwachung und versuchen, die Ebola-Epidemie einzudämmen und zu stoppen. Der 27-seitige Bericht erwähnt das Wort Bildung ein paar Mal, aber nur nebenbei, und umfasst den Begriff "Risikoerziehung" einmal. Keine Ausarbeitung vorgesehen. Doch der Erfolg von Bemühungen zur Bekämpfung der Epidemie müssen umfangreiche Ausbildung einbeziehen. Diese Bemühungen werden umstritten sein - wie die lokale Bevölkerung davon zu überzeugen, tief durchdrungen langjährige Rituale und Verhaltensweisen zu verändern - und müssen sorgfältig und sensibel erfolgen. Aber wie die Welt auf eine Epidemie in Schrecken sieht ganz außer Kontrolle sind solche Lektionen von entscheidender Bedeutung.

Ich werde nie die Dunkelheit vergessen, in dem ich in New Guinea saß, und mein Entsetzen. Ich kann nur beginnen, sich vorzustellen, wie solche Schrecken von dieser Geißel die Regionen Afrikas schwerste Schlag durchdringt.

Aber wir müssen von Antworten auf solche Epidemien in der Vergangenheit lernen, wenn wir heute erfolgreich sein sollen. Solche Lektionen werden zu Handwerk und erfordert Know-how in der Kultur sowie der Medizin, aber sein müssen integraler Bestandteil unseres globalen Antwort schwierig sein.

(Hinweis: Eine Version dieses Beitrags erscheint in der Huffington Post)

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